石垣島には何がある?観光はどこにいくべき!?

南国沖縄は以前から観光地として多くの人たちに人気ですが、近年の離島ブームに加えて新石垣空港ができたことから石垣島を訪れる人が増えています。
温暖な気候や透明度の高い海などさまざまな魅力にあふれる石垣島ですが、そんな中でも欠かすことのできない観光スポットをいくつかここで紹介しましょう。

まずは川平湾へ

川平湾

まず最初に挙げるのが、石垣島で最も代表的とされる美しいマリンブルーのパノラマが広がるビューポイントである川平湾です。
日本本土からだけでなく海外からも多くの観光客が石垣島を訪れる理由のひとつとして「ミシュラン・グリーンガイド・ジャポン」において2つ星を獲得している点が挙げられます。
ところが川平湾は2009年に3つ星に格付けされているほどなのです。
透明度の非常に高い川平湾では色とりどりの魚たちやきれいなサンゴなどが訪れる人たちを魅了しています。
もちろんそれらをダイビングで楽しむこともできますが、グラスボードで手軽に美しい南国の海を体験できるのもうれしいですね。

玉取崎やフサキリゾートもおすすめ

フサキリゾート
次におすすめするのは島の北部に位置する玉取崎です。
ここからは東シナ海と太平洋の両方を一望できる点が非常に魅力的で、石垣島観光のメインスポットとなっています。
その美しさは石垣島に来てよかったと多くの人が感じるほどです。

フサキリゾートは美しい夕日が見られることで多くの人が訪れる観光スポットです。
真っ青な海に伸びる桟橋の先端には鐘が下がっていて、そこから見下ろすと海中に熱帯魚が泳いでいるのが見えるほど透明度が高いです。
12月末ころから6月半ばくらいまでは夜空に南十字星を見ることができます。
このビーチは宿泊施設の一部ですが、ホテルのフロントで許可をもらえば入ることができます。

石垣島の星空を楽しもう

石垣島の星空
石垣島の魅力は海のきれいさだけではなく、夜空に輝く星も多くの人を魅了しています。
世界中の88星座のうち84星座が石垣島で観察できることもあり「星の島」としても知られています。
そんな満天の星を石垣島天文台から観察できます。
天体観望会やデジタル宇宙シアターの上映などのさまざまな催しも開催されています。

他にも見どころはいっぱい

石垣やいま村
「石垣やいま村」は、名蔵湾を一望できる小高い場所にある昔ながらの古民家を再現した「見る」「遊ぶ」を家族で楽しめるテーマパークとして人気です。
三線の音色が流れていたり、三線ショーがおこなわれていたり、琉球衣装の体験ができるなど実際に沖縄を感じられます。
園内で飼われているリスザルにエサをやったり触れ合えたり、水牛やカンムリワシを見ることもできます。

自然を感じたいのなら「米原ヤエヤマヤシ群生」もおすすめです。
国の天然記念物に指定されているヤエヤマヤシ群生には散策路もあるので、ヤエヤマヤシを感じながらマイナスイオンを浴びてリフレッシュするのもいいでしょう。

石垣市公設市場を覗けば、本土では見られない野菜や果物、魚などを見ることができます。
お土産屋では手に入らないものや売っていないものがあるかもしれませんし、島のおばーたちとの触れ合いが旅のよき思い出作りに役立つことでしょう。
何よりも島の特産品を格安な価格で手に入れることができます。

移動はレンタカーがおすすめ

石垣島でレンタカーを借りる
これらの場所を訪れるにはバスという交通手段もありますが、はっきり言って便利とはいえません。
加えて自然の豊富な地域であればバスを降りてから距離を歩かなければならないケースも多く、やはり石垣島を効率よく観光する、楽しむためにはレンタカーを利用するほうがいいでしょう。
他の交通手段としては、タクシー、観光タクシー、レンタバイクなども挙げられます。

マリンアクティビティにトライ

石垣島でパラセーリング
また、石垣島というとさまざまなマリンスポーツ、マリンアクティビティが満喫できます。
ダイビングやシュノーケリングはもちろん、バナナボート、チュービング、パラセーリングのほか、近年は「サップ」(SUP)といわれるサーフボードに似たボードの上に立ってパドルを漕いで進むアクティビティが流行っています。
カヤックや釣りも昔から人気なので、石垣島を訪れたならせひトライしてもらいたいものです。

グルメも満喫

石垣島グルメ

旅行というとその土地ならではのグルメを楽しみにしている人もたくさんいますが、石垣島にもとっておきのグルメが数多くあります。
南国フルーツは島のいたるところで食べられますし、スッキリとしたダシのきいた八重山そばもいろいろなお店でそれぞれの味を味わうことができます。
石垣牛も有名ですが、沖縄本島では牛肉はステーキがメインなのに対してここ石垣島では焼肉で楽しみます。
もちろん海の囲まれているので海産物も豊富で、本土では見られない魚たちを味わうのもいいでしょう。
沖縄というとオリオンビールがよく知られていますが、石垣島地ビールもあります。
ジェラートやアイスクリーム、かき氷もトロピカルフルーツをたっぷり使用したものが人気です。

このように観光、アクティビティ、そしてグルメと石垣島は訪れる人たちを魅了してやみません。
短い期間の訪問でも、長きに亘る滞在でも、それぞれに楽しむことがいっぱいなのが石垣島なのです。